Jos kärsit kausiluonteisesta masennuksesta, lue tämä blogikirjoitus. Toivon, että tämän artikkelin lukemisen jälkeen masennuksesi paranee.


Kun kesän kuuma aurinko hiipuu syksyn viileämpiin päiviin, masennuksesta kärsivien ihmisten määrä kasvaa, ja monet syys- ja talvikuukausille sijoittuvat kirjalliset teokset ja populaarikappaleet heijastavat kuvaa putoavista lehdistä ja kylmistä tuulista luoden melankolisen tunnelman. Luonnollisesti monet ihmiset kokevat syksyn ja talven yksinäisyyden vuodenaikana. Ei ole myöskään harvinaista, että vuodenaikojen vaihtuessa ihmiset kärsivät vakavasta ja jatkuvasta masennuksesta, jota kutsutaan "kausiluonteiseksi masennukseksi". Sille on ominaista jatkuva masennuksen tunne, aktiivisuuden ja sosiaalisuuden väheneminen, liiallinen nukkuminen, libidon väheneminen, ruokahalun lisääntyminen ja painonnousu. Epätavallisesti 83 prosenttia sairastuneista on naisia. Vuonna 1991 Venäjän Siperian ja Alaskan alueilla arvioitiin, että 16,2 prosenttia väestöstä kärsi kausiluonteisesta masennuksesta, ja Australiassa vuonna 2004 todettiin, että 5,35 prosenttia väestöstä kärsi tästä sairaudesta, mikä viittaa siihen, että kausiluonteinen masennus on paljon enemmän kuin vain pieneen määrään ihmisiä vaikuttava mielialahäiriö, vaan sairaus, joka on vaikuttanut merkittävästi ihmisten mielenterveyteen kaikkialla maailmassa. Mutta onko kausiluonteinen masennus vain kylmän vuodenajan synkkien visuaalisten ja taktiilisten mielikuvien tuote? Valitettavasti kausiluonteisen masennuksen suorista syistä ja tieteellisistä mekanismeista ei tiedetä paljonkaan. Viime vuosina tutkijat ovat kuitenkin lisänneet näyttöä siitä, että kausiluonteinen masennus on häiriö, joka johtuu elimistön serotoniinin ja melatoniinin erityksen säätelystä. Tarkastellaanpa kausivaihteluiden ja hormonien erityksen välistä yhteyttä sekä serotoniinin ja melatoniinin mahdollista vaikutusta masennukseen. 

Ensinnäkin vuodenaikojen vaihtelu liittyy siihen, kuinka paljon aurinkoenergiaa maapallon pinta saa. Vuodenajat ovat kokoelma sääilmiöitä, jotka muuttuvat, kun maapallo pyörii auringon ympäri ja jokainen piste planeetalla altistuu erilaiselle määrälle auringonvaloa. Kiertoliikkeen lisäksi vuodenaikoja muokkaa myös maapallon kierto sen keskiakselin ympäri, joka on kallistunut noin 66,5° suhteessa sen kiertoradan tasoon. Maapallon pyörimisliikkeen aikana, joka on vuosi, pohjoisen ja eteläisen pallonpuoliskon eri alueilla vallitsee eri aikoina eri aurinko etelän leveysasteilla ja eri päivänpituus. Mitä korkeammalla auringon eteläisellä leveysasteella aurinko on, sitä enemmän energiaa piste saa auringonvalosta, ja kesä on voimakkain ja talvi heikoin.

Melatoniini puolestaan on maksassa sijaitsevan käpyrauhasen tuottama hormoni, joka auttaa elimistöä sopeutumaan joustavasti päivään ja yöhön. Sillä on erityisen monimutkainen rooli elimistön näön säätelyssä, sillä se säätelee esimerkiksi ihon ja verkkokalvon melanosyyttien valoherkkyyttä. Sen säätelytapa on yksinkertainen. Lisäämällä tai vähentämällä sen tuotantoa ajan myötä myös muut toiminnot lisääntyvät tai vähenevät. Tässä tapauksessa melatoniinin tuotantoa säätelee pääasiassa vuorokausisykli, joka on elimistössä luonnollisesti esiintyvä sykli. Tämä johtuu siitä, että yksi sen tuotantoprosesseista, N-asetylaatio, on vuorokausirytmistä riippuvainen. N-asetylaatio on reaktio, jossa aminoryhmän (-NH2) sisältävän orgaanisen yhdisteen yksi vety korvataan asetyyliryhmällä (CH3CO-). Melatoniinia tuotetaan yöllä, koska serotoniini, toinen käpyrauhasen tuottama hormoni, käy läpi kaksi prosessointivaihetta, N-asetylaation ja O-metylaation, ja N-asetylaatio on reaktio, joka on aktiivisin yöllä, lähellä keskiyötä. Yön määritelmä vaihtelee vuodenajan mukaan. Keho säätelee vuorokausirytmiään havaitsemalla valon määrän, joka on saatavilla eri vuorokaudenaikoina. Jos elimistö siis altistuu aiempaa enemmän valolle, vaikka samaan aikaan vuorokaudesta, melatoniinin tuotanto estyy. Melatoniinin eritys alkaa keskimäärin kello 21.00, mutta syksyllä ja talvella se alkaa aikaisemmin ja loppuu myöhemmin, mikä lisää erityksen kokonaismäärää. Toisin kuin melatoniini, serotoniini on valoriippuvainen, mikä tarkoittaa, että serotoniinin kokonaiseritys vähenee syys- ja talvikuukausina, kun päivät lyhenevät.

Mikä on siis serotoniinin ja melatoniinin erityksen suhde eri vuodenaikoina? Serotoniini on välittäjäaine, ja serotoniinin väheneminen aiheuttaa jollain tavalla neurotransmission vähenemisen. Tarkkaa mekanismia ei tunneta, mutta lukuisien potilaiden analyysin ja hoitokokeilujen avulla lääkärit ovat havainneet, että serotoniinin väheneminen liittyy masennukseen, sosiaalisuuden vähenemiseen ja ruokahaluttomuuteen. Melatoniini taas on hormoni, joka saa aikaan unen ja alentaa kehon lämpötilaa. Syksyllä ja talvella serotoniinin aktiivisuus vähenee ja melatoniinin aktiivisuus lisääntyy, mikä viittaa siihen, että ihmiset tuntevat yleensä emotionaalisen syöksykierteen, nukkuvat pidempään ja ovat fyysisesti vähemmän aktiivisia. Suoraa syytä siihen, miten serotoniini ja melatoniini vaikuttavat masennukseen, ei tietenkään vielä tiedetä, mutta jos vuodenaikojen vaihtelut ovat mukana, voimme spekuloida, että näillä hormoneilla voi olla jokin yhteys tähän tilaan.

Nykyaikainen tiede on tunnistanut monia fyysisen kivun syitä ja hoitomuotoja. Psyykkisten sairauksien tieteelliset syyt ovat kuitenkin empiirisiä tosiasioita lukuun ottamatta edelleen suurelta osin mysteeri. Onko tiede ainoa johtolanka ihmisen psyyken arvoituksen ratkaisemiseen? Jos näin on, ohjaavatko kehomme ja ympäristömme mieliämme? Emme tiedä, tuleeko koskaan olemaan sellaista kohtaa, jossa voimme vastata näihin ikivanhoihin kysymyksiin yhdellä ainoalla vastauksella. Tällä hetkellä meillä on kuitenkin ainakin kausiluonteisen masennuksen osalta tieteellinen ja kokemusperäinen perusta, joka viittaa yhteen yhteyteen: hormoneihin. Toivottavasti yhteyksiä saadaan vielä paljon lisää, ja yhä useammat ihmiset vapautuvat kylmempien kuukausien mukanaan tuomasta henkisestä tuskasta.