Selvitetään, ovatko elävät fossiilit todella todiste siitä, että evoluutioteoria on väärässä!


Elävä fossiili on eliölaji, joka näyttää muinaiselta olennolta ja jolla ei ole eläviä sukulaisia nykypäivänä. Kreationistit käyttävät näitä eläviä fossiileja usein todisteena siitä, että evoluutioteoria on väärässä. Esimerkiksi ginkgopuut ja torakat näyttävät fossiileissa täsmälleen samalta kuin nykyäänkin, mikä on todiste siitä, että evoluutiota ei ole tapahtunut. Mutta ovatko elävät fossiilit todella todiste siitä, että evoluutioteoria on väärässä? Lopputulos on, että se on täysin väärä. Katsotaanpa, miksi. 

Väitteessä, jonka mukaan elävät fossiilit ovat todiste siitä, että evoluutio on väärässä, on kolme päävirhettä. Ensimmäinen on se, että evoluutio ei ole laki, jonka on muututtava. Useimmat ihmiset, jotka tekevät tämän harhaluulon, ajattelevat yleensä, että evoluutio on jokin outo teoria, joka ulottuu yksisoluisista eliöistä, kuten ameeboista, kaloihin, sammakkoeläimiin, matelijoihin, nisäkkäisiin ja lopulta ihmisiin. Tämä saa heidät esittämään oudon kysymyksen siitä, milloin apinasta tulee ihminen. Mutta evoluutioteoriaan liittyy suuri väärinkäsitys. Evoluutioteorian mukaan kaikki nykyiset elämän eri lajit ovat kehittyneet pitkän ajan kuluessa, yli 3 miljardin vuoden aikana, maapallon elämän yhteisestä esi-isästä. Toisin sanoen kaikki nykyiset eliölajit ovat kehittyneet yhdessä täsmälleen samaan aikaan. Ei ole niin, että jotkin lajit olisivat kehittyneet yhtenä päivänä enemmän ja toiset vähemmän. Voimme siis sanoa, että E. coli, liskot ja kissat ovat kaikki kehittyneet yhtä kauan. Mutta miksi niistä ei tullut ihmisiä? Tämä johtuu siitä, että kuten aiemmin totesimme, evoluutioteoria ei oleta, että kaikki lajit jatkavat muuttumistaan ja muuttuvat lopulta ihmisiksi. Evoluutioteoriassa ei ole mitään lakia, jonka mukaan lajien on muututtava kohti tiettyä päämäärää. Koska lajit ovat aloittaneet yksinkertaisimpana elämänmuotona, jos ne muuttuvat, niistä tulee todennäköisemmin suurempia ja monimutkaisempia, ja useimmiten on suhteellisen vähän evoluutiomuutoksia, jotka ovat suotuisampia selviytymisen kannalta, riippuen ympäröivän maaston, ilmaston ja luonnollisten vihollisten vuorovaikutuksesta. Tässä on tärkeää huomata, että lajit muuttuvat selviytymisen kannalta suotuisiksi muodoiksi riippuen niitä ympäröivästä ympäristöstä. Tämä tarkoittaa, että jos muutos ei ole erityisen suotuisa tai jopa epäsuotuisa selviytymisen kannalta, laji ei muutu. Siksi lajit, jotka elävät esimerkiksi syvänmeren kaltaisissa ympäristöissä, joissa niiden ympäristö muuttuu vain vähän tai joissa niiden nykytila on riittävän suotuisa niiden selviytymisen kannalta, saattavat muuttua hyvin vähän, erityisesti pitkien ajanjaksojen aikana. Näin on esimerkiksi syvänmeren vaimentimien tai torakoiden kohdalla, jotka ovat hyvin sopeutuneita selviytymään nykyisessä muodossaan. Elävien fossiilien olemassaolo voidaan selittää evoluutioteorian avulla.  

Seuraava syy on se, että emme voi olettaa, että elävät fossiilit ovat samoja kuin fossiileissa näkyvät muinaiset lajit. Evoluution kieltävät uskovat, että elävät fossiilit heikentävät evoluutioteoriaa, ja etsivät niitä ahkerasti. Itse asiassa kreationisti Harun Yahyan "Atlas of Creation" mainitsee eläviä fossiileja peräti 1397 merkinnässä. Ajatuksena on, että jokin, joka on pysynyt muuttumattomana niin monta vuotta, on todiste siitä, että elämä on muuttumatonta eikä kehity. Mutta ovatko elävät fossiilit todella muuttuneet lainkaan evoluution ansiosta? Niiden joukossa ei ole yhtään lajia, josta voisimme varmuudella sanoa, etteivät ne ole muuttuneet lainkaan. Tämä johtuu siitä, että fossiilit voivat näyttää meille vain muinaisten eliöiden ulkonäön. Ne eivät kerro meille mitään eliön geeneistä tai erilaisista biokemiallisista järjestelmistä, kuten immuunivasteesta, jotka olivat käynnissä sen sisällä. Siksi emme voi olla varmoja siitä, että elävä fossiili, joka näyttää lähes identtiseltä muinaisen lajin kanssa, ei ole muuttunut tavalla, jota emme voi nähdä. Itse asiassa geenitason muutoksia on vaikeampi osoittaa. Yleisesti tiedetään, että virheet DNA:n replikaatioentsyymeissä voivat aiheuttaa muutoksia DNA:ssa jo yhden sukupolven jälkeen. Lisäksi useimmat lajit, joita kutsutaan eläviksi fossiileiksi, on koottu yhteen, koska ne näyttävät samankaltaisilta. Todellisuudessa ne ovat kehittyneet varsin monimuotoisiksi. Esimerkiksi torakat ovat kehittyneet moniksi erikokoisiksi ja -muotoisiksi, ja nykyään niitä on yli 4 000 lajia, mikä on kaukana muinaisista jättiläistorakoista. Niiden koko on selvästi pienentynyt, ja ne ovat myös ulkonäöltään monimutkaisempia. 

Viimeinen syy on se, että suurinta osaa fossiileissa näkemistämme eliöistä ei nykyään ole olemassa. Toisin sanoen suurin osa fossiileissa esiintyvistä muinaisista lajeista esiintyy vain fossiileissa, lukuun ottamatta hyvin pientä määrää eläviä fossiileja. Tämä saattaa kuulostaa itsestään selvältä, mutta se on suuri ongelma kreationisteille. Se on myös syy siihen, miksi he etsivät epätoivoisesti eläviä fossiileja kiistääkseen evoluutioteorian, mutta niitä on vaikea löytää. Kieltäytyjien kannan mukaan kaikki lajit luotiin ja ovat pysyneet muuttumattomina siitä lähtien. He uskovat myös, että fossiilit luotiin kerralla 4000 vuoden takaisessa vedenpaisumuksessa. Tämä herättää yhden kysymyksen: kuinka monta lajia hävisi vedenpaisumuksessa? Heidän kantansa mukaan yhtään. Tämä johtuu siitä, että Nooa laittoi kaikki lajit arkkiin pareittain, jotta ne eivät kuolisi sukupuuttoon. Tämä tarkoittaa, että he eivät voi selittää fossiileina löytyviä outoja olentoja, jotka eivät ole elossa nykyään. Mitä enemmän he väittävät, että elävät fossiilit kumoavat evoluutioteorian, sitä enemmän he korostavat fossiilisten lajien paljon suurempaa määrää ja niiden kuristusotetta teorian suhteen. Evoluutio on ainoa teoria, joka voi selittää elävien fossiilien pienen määrän ja fossiilisten lajien suuren enemmistön tällä hetkellä. 

Edellä esitetyt kolme väitettä osoittavat, että elävät fossiilit eivät ole syy kieltää evoluutiota, vaan pikemminkin syy tukea sitä. Ne osoittavat myös, että evoluutiota kannattava kanta on pätevämpi kuin evoluutiota vastustava kanta, kun on kyse elävistä fossiileista. Tämä ei kuitenkaan tee evoluutiosta varmuudella "oikeaa" tai "väärää". Kumpikaan evoluutioteoria tai sen vastustus ei ole yleisen havainnon tai kokeellisen todentamisen kohteena. Itse asiassa, ellei aikakonetta rakenneta, emme koskaan saa tietää tarkalleen, miten elävien fossiilien olemassaolo on syntynyt. On kuitenkin kiistatonta, että evoluutio on tällä hetkellä pätevin ja tieteellisin teoria. Vaikka evoluutioteoria nojautuu tällä hetkellä vahvasti sattuman ja luonnonvalinnan epämääräiseen käsitteeseen, se saattaa ajan myötä pystyä selittämään kaikki bioevoluutioilmiöt, myös elävät fossiilit.